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OPINION

시험에서의 시간 부족에 관하여

진용은 수험칼럼 일청담(一淸談) (47)

  다음 달 7월 11일에 금년도 9급 국가직 공무원시험이 실시됩니다. 코로나가 여전히 맹위를 떨치는 상황에서 실시되는 시험이므로 무엇보다도 수험생들의 안전에 유의하여 시험이 치러지기를 간절히 바랍니다. 시험이 임박해 오면서 상당수 수험생들이 시간이 부족하다는 점을 호소하고 있습니다. 국가직 9급 시험은 5과목에 과목 당 20문항이 출제되고, 한 문항 당 주어지는 시간이 1분이므로 결국 모든 과목을 100분 이내에 치러야 합니다. 그러다보니 시간이 부족하다는 수험생들의 사연은 우리의 예상보다 훨씬 많습니다.


 수험생들이 시간이 부족하다고 호소해 오면, 나는 먼저 이렇게 말합니다. “자네의 실력이 부족해서 시간이 부족한 것이지, 다른 요인은 없다.” 그러면 대다수의 수험생들은 잠시 의아해하다가 곧 수긍을 하게 됩니다. 그렇습니다. 시간 부족은 실력 부족과 마찬가지 의미입니다. 공부를 많이 해서 실력이 쌓이면 문제를 보는 족족 신속하게 답이 나오지만, 공부가 부족하여 실력이 약하면 문제를 볼 때마다 오래 생각을 해야 하기 때문입니다. 그러니 시간 부족은 실력 부족과 동의어입니다. 이것은 내가 오래 전에 사법시험을 준비하던 때의 경험과도 맞닿아 있습니다. 공부를 충분히 하여 실력이 쌓였을 경우에는 문제를 보는 족족 정답이 신속하게 떠올랐지만 부족했을 때에는 문제를 보고 오래 생각해야 하는 처지가 되었습니다. 그러니 시간 부족을 해결하려면 공부를 좀 더 많이 해서 실력을 기르는 것이 가장 본질적인 해결책이 될 것입니다.


  일부 학생들은 나의 이런 조언에도 쉽게 납득하지 못하기도 합니다. 그리고 다른 요인, 예를 들면 과목 별 시험 치는 순서를 변경하면 좋지 않느냐고 되묻기도 합니다. 물론 과목 별 순서를 어떻게 하느냐에 따라서 시간이 다소 줄어들 여지는 있습니다. 하지만 그건 절대로 본질이 아닙니다. 실력이 충분하면 순서는 그다지 의미가 없습니다. 실력을 기르는 것, 그것이 시간 부족의 가장 확실한 해결책입니다.


  시간 부족을 줄이는 방법은 또 하나 있습니다. 과목별 시험 순서를 변경하는 것보다도 더 좋은 효과가 발생할 수 있는 방법이 있습니다. 그건 바로 모의고사를 자주 응시하는 방법입니다. 기회 있을 때마다 모의고사를 응시하여 시험에 대한 적응력을 기르고, 과목의 순서를 바꾸어보면서 자신에게 최적화된 과목 순서를 찾아보면 의외로 시간 부족이 해소될 여지도 있습니다. 그러나 이것도 결국은 얕은 해결책에 불과한 것이고, 가장 본질적인 해결책은 공부를 충분히 하여 실력을 기르는 것, 이것이 정답입니다.


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